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Industria 4.0

Industria 4.0. La digitalización se impone en todos los sectores industriales sin excepción

“Cambia antes de que tengas que hacerlo”

Jack Welch, empresario e ingeniero estadounidense.

Esa frase mítica de Welch refleja a la perfección que el mundo cambia veloz, y hay que adaptarse. Siempre ha sido así y en el mundo industrial no cambiar no es una opción.

La industria 4.0 ya es el presente.

En este artículo vamos a desgranar qué es y qué implica la industria 4.0

¿Qué entendemos por industria 4.0?

La industria 4.0 se basa en la introducción de las tecnologías digitales en la industria originando un nuevo concepto de industria a mitad camino entre el mundo real y el mundo digital.

La industria 4.0 también se denomina ‘Industria Conectada’, ‘Industria Inteligente’ o ‘Smart Factory’.


¿Cuándo nace?

El concepto fue utilizado por primera vez en el salón de la tecnología industrial de Hannover en 2011.

La evolución de los ámbitos del consumo, su creciente demanda y la continua búsqueda de innovación, son elementos esenciales en el modelo de negocio industrial llamado 4.0, guiado por herramientas tecnológicas y digitales.


¿Qué tecnologías engloba la Industria 4.0?

En la Industria 4.0 quedarían englobadas tecnologías como:

  • Análisis de datos con Big y Small data  (Conocimiento).
  • Cloud Computing y Ciberseguridad (Información en tiempo real).
  • Internet de las cosas (Monitorización).
  • Realidad virtual y aumentada (Optimización).
  • Integración de procesos (Visión global, Colaboración).
  • Simulación y prototipado (Adaptación).
  • Robótica colaborativa (Productividad).

El uso combinado de estas tecnologías con los objetivos que marcamos entre paréntesis son lo que nos lleva a hablar de Industria 4.0 o de cuarta revolución industrial. 

¿Por qué es tan importante la Industria 4.0?

Es importante porque supone una revolución a todos los niveles. 

El cambio a la Industria 4.0 afecta a los procesos de fabricación (por supuesto).

Pero aquí no queda la cosa. Su alcance es mucho mayor porque:

  • Mejora las operaciones de negocio y favorece el crecimiento de los ingresos.
  • Transforma los productos, la cadena de suministro y las expectativas de los clientes. 
  • Cambia la forma de producir las cosas pero también la forma en la que los clientes interactúan con ellas y las experiencias que quieren tener 
  • Genera cambios en los recursos humanos, lo que originará la necesidad de desarrollar nuevas capacidades, nuevos roles y nuevos puestos de trabajo.
  • Puede conducir a crear nuevos productos y servicios que antes no existían así como a mejorar de forma notable los que sí existen: incorporando conectividad, creando prototipos, ahorrando tiempo y costes etc.

Por lo tanto la Industria 4.0 afecta a todo los agentes que componen el “ecosistema” de esa industria (proveedores, inversores, colaboradores, clientes. etc.) y a sus individuos de diferentes formas.

Puedes ampliar información en este otro post relacionado: Robotización, automatización y digitalización: el futuro es ahora

Los objetivos de la industria 4.0

En cuanto a los objetivos que persigue el nuevo modelo industrial tendríamos:

  1. Mayor flexibilidad.
  2. Personalización de la producción.
  3. Ahorro energético.
  4. Ahorro en costes y materias primas.

Mayor flexibilidad en la planta industrial

La industria 4.0 permite conectar todas las herramientas y máquinas que existan en una planta industrial (depósitos, existencias, materials primas, stocks, etc.) interconectando los procesos y haciéndolos mucho más flexibles en situaciones imprevistas como por ejemplo la necesidad de una parada.

De esta forma contribuye al aumento y mejora de la producción.

Personalización de la producción

Hoy se tiende a poner al cliente en el centro de todo el proceso productivo. Sus necesidades particulares tienen que ser contempladas y de ahí vienen los grados de personalización del producto y adaptación de características sin comprometer fechas y plazos de entrega.

Con la industria 4.0 se puede conseguir, ya que permite manejar todas estas variables asegurando la satisfacción de un buen número de clientes.

Ahorro energético

También se busca la optimización de la energía y el ahorro. Pero ya no basta con analizar consumos a posteriori, sino que es necesario tomar decisiones al respecto en tiempo real. 

La industria 4.0 mejora este aspecto gracias al intercambio permanente de información y lo hace mucho más eficaz. 

Ahorro en costes y materias primas

Muy ligado al punto anterior, la comunicación constante durante el proceso productivo permite también el ahorro de costes y materias primas.

Ventajas y desventajas que observamos en la industria 4.0

Ventajas

Son muchas las ventajas que podemos encontrar. A continuación te contamos las más importantes:

  • La industria 4.0 permite alcanzar altos niveles de calidad.
  • Menos costes y menos errores. A mayor eficiencia menores costes, disminuyendo también los costes de personal.
  • Se reducen los tiempos de producción
  • Aumenta la seguridad del personal al no ser necesario exponerse a los procesos productivos más peligrosos.
  • Se incrementa la competitividad empresarial y se ofrece una mejor respuesta a las necesidades de cada mercado.
  • Mayor cuidado del medioambiente gracias a un uso más responsable de los recursos.

Inconvenientes

En cuanto a los inconvenientes, señalamos:

  • Nuestra red empresarial se compone de muchas pequeñas y medianas empresas que no están preparadas para este tipo de cambios “complejos” y pueden quedarse atrás de forma inevitable.
  • La industria 4.0 requiere de un personal especializado para controlar la automatización de los procesos, y no siempre es fácil encontrar ese tipo de perfiles.
  • Coste de inversión inicial elevado, aunque a medio/largo plazo se puede recuperar.
  • Se va a producir una brecha grande entre las empresas que se adapten al concepto de industria 4.0 y las que no.
  • Hay que mantener actualizada la tecnología de forma constante debido a los rápidos cambios en ella.

Como conclusión, los empresarios industriales tenemos el reto en saber gestionar el cambio hacia este tipo de industria y poder aprovechar todo su potencial.
¿Cuál es el grado de automatización de tu industria? ¿Qué impresión tienes sobre la Industria 4.0? Te leemos en comentarios.